Posizione del menu e aspettative dell’utente #1

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La notizia del piano di restyling del New York Times web, ha suscitato nella lista SIG-IA una serie di riflessioni sul tema della posizione dei menu di navigazione. Uno dei cambiamenti più significativi operati nel sito è la migrazione della navigazione, dalla posizione sinistra della pagina a quella orizzontale superiore.


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Scrive a questo proposito Samatha Bailey:

I’m most interested in this from the perspective that a long standing nav convention on a major site is being altered to make way for a new approach to marketing (even if that new approach is in mimicking the “old” print world) and the implications that has for us as a UI designers.

Recentemente, anche il redesign del sito Audi ha optato per un posizionamento ‘non convenzionale’ della navigazione primaria, collocandola a destra. A questo riguardo, uno dei progettisti del redesign (James Kalbach) faceva notare che i test di usabilità effettuati su prototipi di interfaccia non avevano mostrato alcuna discrepanza fra soluzione con menu a sinistra e quella con menu a destra.

while users normally anticipate a left-hand navigation, positioning the navigation elsewhere does not necessarily result in usability problems. Don Norman’s concept of affordance — the perceived properties of a thing that determine how it is to be used — seems to be a better predictor of usability than conforming to standards or matching patterns to user expectations. With the Audi site, it is clear what is navigation and what is not. Users can build a pattern of interaction with the site immediately. Our findings show users have no problem distinguishing a right-justified navigation and tend to make generalizations about its function.

Questa considerazione mi aveva ispirato, qualche mese fa, un articolo proprio sul rapporto fra usabilità euristica e usabilità empirica. Intervenendo nella discussione in lista, Kalbach sottolinea ancora le implicazioni percettive delle scelte sul posizionamento del menu, tracciando una demarcazione fra ambiente software e ambiente web.

Our findings suggest that users tend to scan the page content first, then navigate. The potential effect (just a theory – not confirmed) is an increased understanding and interest on the user’s behalf, a better communication of the brand message, and an overall improved interaction the entire site itself from a holistic point of view. Which has got me thinking about differences between the interaction with content-based websites and traditional software programs. Seems to me that with traditional software the user (often) moves first, thereby changing
the state of document or system. […] With a website, the user first orients him/herself (where am I? Is this where I want to be?), then decides what to do.

Samatha Bailey insiste piuttosto sulle radici storiche del posizionamento a sinistra del menu principale.

I suspect it’s less a case of a conscious desire to dominate the page by sticking the navigation in the user’s face and has more to do with the fact that in the early days of web design it was customary to design the default (i.e., must see elements to use the page) for a 640×480 screen with the idea that the content could then drift over to the right (or even have secondary content in the right rail) with the idea that users would have some kind of “draw” attracting them to scroll horizontally should that be necessary. Which trended to a de facto standard. Even though larger screen resolutions have become the norm, the tendency has stuck.

Quale che sia la sua corretta interpretazione, è comunque un fatto che molti siti (nuovi o ridisegnati) sembrano prediligere un layout a 2 colonne con navigazione a destra. Penso ad es. ad A List Apart; Opera; diversi template di MovableType.

Per leggere il thread completo
https://www.asist.org/groups/information-architecture-ia-virtual/.

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09.02.2003